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Origen y ramas del Cristianismo (Conferencia Episcopal)

“Actúa siempre con toda justicia” es el lema para la Semana de Oración por la Unidad de los Cristianos 2019 que se celebra del 18 al 25 de enero. Con motivo de esta jornada el Director de la Comisión de Relaciones Interconfesionales, D. Manuel Barrios Prieto, nos explica el nacimiento de las distintas ramas y religiones que proceden del cristianismo.

Los orígenes de la comunidad cristiana

Los orígenes de la comunidad cristiana

La luz de Cristo fue el comienzo del cristianismo, pero la historia de la Iglesia cristiana inició con la resurrección de Jesús y un tiempo cuarenta días después con el primer sermón dado por Pedro. Su sermón y el compromiso de todo corazón de los discípulos en Pentecostés ilustran el poder de la muerte de Jesús y los dones que Jesucristo les dio por amor de la humanidad. La comunidad cristiana en los primeros siglos sobrevivió como una secta dentro del imperio romano, hasta principios del siglo cuarto y el emperador Constantino se alterará la comunidad cristiana en un imperio cristiano.

La comunidad cristiana primitiva funcionó como una secta, al igual que el judaísmo durante la era de Jesús. Las sectas y contraculturas normalmente desafían al mundo en general, son moralizantes y una secta es exclusivista. La comunidad cristiana en los primeros tres siglos está definida por estas características.

El cristianismo primitivo negó a muchísimos de los inquilinos del mundo pagano romano. Los romanos veían a los cristianos como ateos por el hecho de que los cristianos negaban la adoración tradicional e imperial. El monoteísmo cristiano chocó con el politeísmo de la cultura. Una implicación de la religiosidad cristiana era el pacifismo, ya que los cristianos eran miembros del Reino y habitaban en la tierra temporalmente, no participaban en la guerra. Los cristianos, también, fueron calumniados por algunos romanos por participar en el comportamiento incestuoso y practicar el canibalismo. Estaba escrito que los miembros de la comunidad cristiana estaban involucrados en el incesto durante sus cenas, una versión sesgada de que los cristianos eran literalmente hermanos y hermanas. Fueron etiquetados como caníbales debido a sus creencias eucarísticas. Los romanos también vieron a los cristianos como ignorantes y necios por su obra misional a los pobres y a los de bajo estatus en la sociedad.

La comunidad cristiana era exclusivista y moralista. Un cristiano tenía que ser bautizado para entrar en la fe, tenían que aceptar entrar en la comunidad y ponerse bajo la jurisdicción de la Iglesia. El Sacramento de la Iniciación, inicialmente combinado bautismo, Eucaristía y confirmación, fue un proceso largo e intensivo. La función del bautismo era la purificación, la conversión y la renovación del ser humano por medio del poder del Espíritu. En preparación para el bautismo, los pecados de uno necesitaban ser arrepentidos, la plena observación de los mandamientos y, uno tenía que recibir y proclamar las buenas nuevas de Cristo.

Una vez que un individuo hizo la conversión a Cristo, podría participar en la Eucaristía. Esta celebración fue en esencia una simple comida ritual compartida en comunidad para recordar y dar gracias por la muerte y resurrección de Cristo. En general, los cristianos se reunían en la casa de alguien y celebraban misa juntos. El edificio de la iglesia cristiana más vieja data de 250AD, en múltiples décadas se habían establecido numerosas iglesias.

Junto con el sacramento de la iniciación, la penitencia era de vital relevancia. Jesús dio a la Iglesia por medio de los discípulos el poder de remitir pecados y así excluir a los pecadores. Antes de la Eucaristía, un individuo necesitaba confesar sus pecados a Dios por medio de un sacerdote. Un factor de recibir el perdón era el compromiso correspondiente de trabajar para poner fin a las prácticas pecaminosas en su vida. Las creencias cristianas exigían una adhesión rigurosa, y el compromiso de vivir «en Cristo Jesús».

Si el individuo entró en la jurisdicción de la Iglesia, entonces había una variedad de creencias cristianas que podían cumplir su pacto. Eso permitió que la Iglesia fuera teológicamente diversa y exclusiva. La diversidad teológica y el carácter del cristianismo cambiaron fundamentalmente en el siglo IV debido al emperador Constantino.

Comenzando en 64AD tras el Gran Incendio de Roma, que fue atribuido a los cristianos por el emperador Nerón (emperador 54-68AD), los cristianos soportaron tiempos de persecuciones ocasionales. Las persecuciones se debieron en parte a la carencia de conformidad de los cristianos con el gobierno. El Imperio Romano era tolerante, pero si el cristianismo y otra entidad entraban en conflicto, el primero se llevó la peor parte del abuso del gobierno. Debido en parte a las guerras civiles, los ataques de los bárbaros, la disminución de la población y otros factores, el Imperio Romano aumentó sus ataques en contra de los cristianos como una forma de unificar el estado y reducir algunas fricciones internas. El emperador Gallieno (único emperador 260-268AD), a pesar de ello firmó un edicto de tolerancia en el siglo III que marcó el inicio de un tiempo de paz para los cristianos. Eso ayudó a reclutar conversos a la fe, pero los individuos no fueron disuadidos de transformarse en cristianos durante los períodos de persecuciones. A medida que se producían persecuciones orientadas por el Estado, aumentaba el número de cristianos y de aquellos que estaban dispuestos a transformarse en mártires de la Iglesia. El emperador Diocleciano (emperador 284-305AD) ordenó la última persecución de los cristianos y las persecuciones más graves ocurrieron a principios del siglo IV. Debido a desafías internas y exteriores, también dividió el imperio en cuadrantes e instaló una regla en cada uno, lo que conduce directamente a numerosas facciones en guerra que intentan ganar poder.

Constantino heredó un tercio del Imperio Romano de Occidente en 306AD, por 324AD fue el único presidente de todo el Imperio. Se convirtió al cristianismo, si bien por razones políticas, en 313AD tras un sueño y una visión que lo llevó a derrotar a Majencio en la batalla del puente de Milvio, utilizando un letrero que denota a Cristo en el armamento de su ejército. Debido a este cambio político, el cristianismo se absorbió en el mundo; hubo una ruptura sistemática entre la iglesia y la sociedad. El cristianismo cambió radicalmente de una secta a una institución.

La Iglesia a partir de ahora se convirtió en una entidad política burocrática institucional. Hubo una nueva tolerancia de los cristianos porl gobierno, que evolucionó hacia el cristianismo convirtiéndose en la religión oficial del estado en 380AD por proclamación del emperador Teodosio (emperador 379-395AD). El gobierno apoyó activamente a la Iglesia y esperaba un apoyo recíproco sustantivo. El estado financió la construcción de edificios de iglesias y lugares religiosos, los símbolos de la Iglesia se colocaron en monedas y los líderes religiosos se convirtieron en relevantes figuras políticas. La Iglesia apoyó y participó en las acciones militares del estado. Hubo un esfuerzo, principalmente tras el 380AD, para restringir algunas prácticas religiosas paganas que habían hallado un santuario en el campo rural. El Imperio apoyado por líderes cristianos, o cristianos con el apoyo del estado, dirigió los esfuerzos para convertir a los paganos al cristianismo o suprimir las religiones minoritarias. Las misiones de evangelización en el campo tomaron acciones agresivas, por ejemplo, volcando efigies de deidades paganas, talando arboledas sagradas y prendiendo fuego a los templos paganos. No obstante, los cristianos no rechazaron por completo el mundo pagano.

Fue Constantino en realidad el primer emperador cristiano

¿Fue Constantino en realidad el primer emperador cristiano?

El controvertido tema de la supuesta conversión de Constantino al cristianismo ha acosado a estudiantes serios de su edad, desde la época de Gibbon (1737 – 1794). Este historiador, con el escepticismo típico del racionalista del siglo XVIII, primero se enfrentó a la visión convencional de Constantino, retratado como campeón de la iglesia y primer emperador cristiano. Esta imagen tradicional, demasiado simplificada e idealizada del emperador tuvo sus orígenes en los escritos de ciertos historiadores de la iglesia primitiva, que dejaron relatos que contenían referencias a «visiones» milagrosas y «signos celestiales».

Obviamente, este tipo de eventos se encuentran fuera del ámbito legítimo de la historiografía secular. En cualquier caso, es absolutamente imposible determinar con cualquier grado real de certeza que la supuesta convicción religiosa de alguien en absoluto es verdaderamente genuina. Esencialmente, esto es siempre un asunto privado entre cada individuo y su propio dios. Sin embargo, podemos aceptar legítimamente que una hipótesis por cualquier motivo o convicción, atribuida a una figura histórica, está probada historiográficamente, si todos los hechos establecidos de los hechos y comportamientos de esa persona, así como su correspondencia sobreviviente y sus declaraciones informadas, son coherentes con esta deducción, siempre que la integridad de las fuentes de esta información pueda verificarse con un alto grado

Los resultados directos de los acontecimientos en torno a esta supuesta conversión (verdadera o pretendida) fueron absolutamente fundamentales para marcar el rumbo futuro tanto para el Imperio Romano como para la Iglesia cristiana, las piedras fundamentales comunes de la civilización occidental, tal como la conocemos hoy. Por lo tanto, es esencial examinar los motivos que probablemente influyeron en Constantino en su ascenso al poder y guiaron sus actos posteriores, para comenzar a comprender su época, que provocó cambios tan fundamentales en el concepto filosófico del estado y particularmente en su relación con la vida religiosa de su gente.

Un examen crítico de la integridad de las principales fuentes literarias para el reinado de Constantino es, por lo tanto, de importancia cardinal. Con mucho, las fuentes más importantes, para este período y especialmente para el tema de su aparente conversión, son los historiadores cristianos contemporáneos, Eusebio de Cesarea (260 – 340) y Lactancio (250 – 320), originario de la provincia de África.

Si podemos satisfacernos, a partir de un análisis de estas dos fuentes primarias, que su registro del comportamiento de Constantino es consistente y plausible y, además, es compatible con las pruebas documentales, numismáticas, arqueológicas y de otra índole sobrevivientes, entonces, en un estricto equilibrio de probabilidades, podemos aceptar legítimamente (o rechazar) la proposición de que era un auténtico convertido. Sin embargo, si el registro literario demuestra ser defectuoso, que contiene secciones que son sustancialmente injustas como resultado de sesgo, o hasta cierto punto incompatible con los hechos establecidos, debido a errores, falsedades, declaraciones ilógicas o deducciones sin fundamento, entonces el material defectuoso debe ser rechazado. Esto puede dejar el material probado insuficiente restante para dar cualquier certeza para resolver el problema. En ese caso, debemos seguir contentos con la conclusión insatisfactoria de que la cuestión no es decidible, o en el mejor de los casos, se puede aceptar un punto de vista, con calificaciones, como hipótesis de trabajo, para parecer la más probable de las dos opciones. Por lo tanto, el criterio para evaluar la validez de estas fuentes será el grado en que puedan sostener una respuesta definitiva a nuestra propuesta.

Eusebio, historiador de la iglesia y teólogo cristiano, fue un renombrado erudito y prolífico escritor. Fue, entre otras cosas, el autor de «Historia Eclesiástica (HE)» escrito en 315 y revisado diez años más tarde. También se cree que es el autor de «La vida de Constantino (VC)», que es una biografía, que contiene transcripciones invaluables de importantes cartas y documentos oficiales, relacionados con el reinado de Constantino (escrito c340 – si se permite la autoría). También fue conocido como Eusebius Pamphili, en conmemoración de su amigo martirizado, colega y colaborador literario, Pamphilus de Cesaraea. Después de la muerte de Pamphilus se trasladó a Tiro, pero huyó a Egipto durante la persecución iniciada por el emperador Galerio en 304. Tras la retracción de la persecución por el «Edicto de la Toleración», promulgado por Galerio en Nicomedia el 30 de abril de 311 (ref: Historia eclesiástica VIII. XVII. 6-10), pudo regresar a Palestina, convirtiéndose en obispo de Cesarea en 314. Fue el confidente y asesor de Constantino desde aproximadamente 324 y trató de asegurar un resultado moderado del Consejo de Nicea, en el que dio el discurso de apertura. Su escritura fue en griego.

Lactancio se convirtió al cristianismo tarde en la vida y perdió su posición como profesor de retórica, como resultado de ello. Se convirtió en un firme defensor de la iglesia en el momento de las persecuciones y siempre se mantuvo crítico con el paganismo. Su trabajo principal, «Sobre las muertes de los perseguidores» (DMP), se publicó en 318. Fue el tutor del hijo mayor de Constantino Crispus. Escribió en elegante latín e incluyó valiosas transcripciones directas de documentos oficiales en el DMP, como el «Edicto de Toleración» mencionado anteriormente (ref DMP xxxiv) y el «Edicto de Milán» (ref DMP xlviii).

Sabiendo algo de los antecedentes de los dos escritores, inmediatamente nos enfrentamos a un dilema, si los usamos como nuestras fuentes primarias. En primer lugar, ninguno de los autores intentaba realmente producir una obra de historiografía pura y, por lo tanto, no estaba sujeto a la disciplina que implica esta forma de escritura. En efecto, ambos estaban escribiendo para celebrar el triunfo de su fe sobre los perseguidores paganos en forma de «historias providenciales». En este género, aunque los hechos históricos pueden registrarse con un grado justo de precisión, sin embargo, todos los eventos se analizan en términos de la voluntad predefinida de Dios y la intervención directa de la deidad no solo se considera aceptable, sino que es central en el tema. En segundo lugar, ambos autores eran cristianos comprometidos, que habían sufrido pérdidas personales en las recientes persecuciones y, por lo tanto, no se puede esperar razonablemente que estén libres de prejuicios pro-cristianos y antipaganos. Además, cuando se publicaron las ediciones finales de su trabajo, ambos hombres estaban firmemente en el campamento de Constantino, Eusebio, convirtiéndose en su amigo y consejero de confianza y Lactancio el tutor del hijo del emperador. Ciertamente les interesaba, tanto en sus capacidades personales como también como representantes de su fe, retratar a Constantino como un «hombre de la Providencia». Norman Banes en su Conferencia de Raleigh de 1929, continúa con este punto, citando un extracto apropiado, «Sería extraño -continúa Constantino- si la gloria de los confesores no fuera elevada a mayor esplendor y bendición bajo el gobierno del siervo de Dios…» (VC 2.28 – 29). Sin embargo, Henri Gregoire (Conversión de Constantino) va más allá y remota el descarte del VC por completo, como «un panegírico romántico», que está en desacuerdo con el HE anterior.

Habiendo tomado conocimiento del peligro potencial de que algunos de los contenidos, presentados por nuestras fuentes, puedan sufrir distorsiones, derivadas de un exceso de celo, ahora debemos examinar las fuentes y ver cómo su registro realmente está a la altura del criterio propuesto en el preámbulo de este ensayo. Para ello nos concentraremos en los elementos clave relacionados con el ascenso de Constantino para convertirse en el único gobernante del mundo romano y su aparente relación con la fe cristiana.

Hay poca controversia sobre los antecedentes paganos de Constantino antes de su disputa con su compañero Augusto Majencio, y su posterior invasión de Italia en 312 y su aparente conversión al cristianismo. Desde aproximadamente 310, generalmente se toma que Constantino era un partidario de la adoración monoteísta de Sol Invicta, el Sol no conquistado. Este culto tenía largas asociaciones con su familia, aunque había habido una asociación de motivación política con Hércules en el ínterin. La religión de Sol Invicta era un culto solar sincrético, que permitió que los diversos atributos del paganismo politeísta se asimilaran en una deidad universal. Según Jaques Moreau, este sincretismo era útil como medio unificador para diversos cultos del imperio y «no era de ninguna manera ofensivo para los cristianos», con quienes compartía algún simbolismo común. La evidencia numismática apoya firmemente la conclusión de que Constantino era un adherente de Sol y el simbolismo permanece en las monedas de Constantino hasta la década de 320. También se informó que tuvo un sueño de conocer al Dios Sol en un bosque de Sol-Apolo en la Galia. No hay ninguna alegación de simpatías cristianas reales antes de su victoria en el Puente Malviniano, pero Constantino parece haber seguido a su padre, Constancio Cloro, en desistir de perseguir a la secta en las áreas bajo su jurisdicción. Examinemos ahora lo que las fuentes dicen realmente con respecto a su conversión.

La «Historia Eclesiástica» de Eusebio (HE) fue escrita originalmente en 315 y revisada diez años después. Fue el relato literario más antiguo de la conversión de Constantino. Según él, Constantino llamó «incluso a Jesucristo el Salvador de todos, como su aliado», en la batalla del Puente Milviano y luego tenía una estatua de sí mismo hecha con un símbolo cristiano en la mano. Hay evidencia de que esta estatua realmente existió, pero no se sabe si el símbolo era el monograma «Chi-Rho» del nombre de Cristo o la cruz de su pasión.

¿Qué pasó con el CRISTIANISMO en CHINA durante el periodo de MAO? (Bite)

El 1 de octubre de 1949 se proclamó la República Popular China cuando los comunistas al mando de Mao Tse-Tung tomaron el poder. La guerra civil que llevó al partido comunista al poder originó el establecimiento de las dos chinas: La República Popular China fue establecida en el continente por el Partido Comunista orientado por Mao Tse-Tung, y la República de China, encabezada por el Kuomintang, mantuvo su gobierno en la isla de Taiwán.

Bajo la ideología comunista, la religión no era muy alentada por el estado y los misioneros cristianos han tenido que abandonar el estado, dejando a las iglesias chinas con la capacidad de auto gobernarse.

El Partido Comunista Chino era hostil a la religión en general, pero no intentaba destruirla radicalmente, siempre y cuando las asociaciones religiosas estuvieran dispuestas a someter su dirección al estado, y muchísimos cristianos estaban dispuestos a aceptar esta condición.

A pesar de ello en 1966 llegó la Revolución Divulgativo, cuyo objetivo era limpiar a la sociedad China de las influencias capitalistas y del pensamiento burgués. En la práctica la Revolución Educativo se tradujo en purgas políticas, exilios, ejecuciones y trabajo forzado para millones de personas que fueron enviadas a granjas singulares para su «reeducación».

La Revolución Educativo también le permitió al líder comunista Mao Tse-Tung liberarse de sus enemigos y favorecer un culto a su forma de ser que aún persiste.

El cristianismo durante la Revolución Divulgativo fue efectivamente prohibido al considerarse una influencia occidental. Como parte de la persecución sistemática, Mao hizo desaparecer a todos los misioneros extranjeros y ministros religiosos. Los misioneros extranjeros salieron del estado, fueron asesinados o encarcelados por el régimen. También se expropiaron todas las propiedades de la iglesia, se ejecutaron a los líderes más importantes, se ejecutaron o encarcelaron a los líderes secundarios y se prohibieron las reuniones públicas de los cristianos amenazándoles con la muerte. Uno de los objetivos explícitos de la Revolución Educativo era desaparecer al cristianismo de China.

A pesar de ello el cristianismo seguía extendiéndose, pero en silencio. Los cristianos de Occidente enviaron maletas llenas de Biblias de contrabando y escucharon sobre las reuniones de cristianos en sitios ocultos de China.

Con la muerte de Mao en 1976 llegó el fin de la Revolución Divulgativo y se permitió de nuevo que cristianos, misioneros y ministros extranjeros entraran al estado. Estos esperaban encontrar una iglesia inexistente o mas bien diezmada con discípulos frágiles y abatidos. Pero todo lo contrario, descubrieron que el cristianismo había florecido mucho más halla de toda imaginación. A pesar de la persecución y de no tener una iglesia física, no dejaron de congregarse, ese marchó el secreto. Este milagro chino es hoy considerado por muchísimos estudiosos como uno de los movimientos misioneros o “avivamientos” más increíbles de la historia.

En la actualidad, se considera que hay más de 60 millones de cristianos en China. Bien que la composición de la iglesia en el estado es diversa y muy intricada, algunos análisis proyectan que para 2030 China será el estado con mayor numero de protestantes en el mundo entero.

¿Por qué el PENTECOSTALISMO ha crecido en América Latina? | David López | BITE

Pese a que existen antecedentes históricos, el más importante detonador del movimiento pentecostal se dio en la primera década del siglo XX en lo que conocemos hoy como el avivamiento de la Azusa en los Estados Unidos.

A principios del siglo XX, los misioneros pentecostales empezaron a llegar a América del Sur, esencialmente de los Estados Unidos y el movimiento ha comenzado a propagarse rápidamente.

Los pentecostales fueron rápidos para entrenar a los pastores sudamericanos y nacionalizar sus denominaciones. Por ello tomó forma sudamericana. Los predicadores pentecostales tienden a sonar y a parecerse más como sus congregantes. En Guatemala, muchísimos predicadores son mayas, y también en Brasil muchísimos son afrobrasileños.

Decenas de millones de latinos han abandonado la Iglesia Católica Romana en las últimas décadas y han abrazado el cristianismo protestante, en su mayor parte pentecostal.

Casi uno de cada cinco sudamericanos se describe a sí mismo como protestante, la gran mayoría se autodenominan como pentecostales o pertenecen a una denominación pentecostal. Los pentecostales comparten muchísimas creencias con otros protestantes evangélicos, pero ponen más énfasis en los «dones del Espíritu Santo», tales como charlar en lenguas, sanidades y profecía.

Se cree que el pentecostalismo tiene casi 300 millones de adeptos en el mundo entero. En Brasil, por ejemplo, las Asambleas de Dios tienen entre 10 millones y 12 millones de miembros.

Si el pentecostalismo jamás hubiera llegado a América Hispana, el paisaje religioso no podría ser tan vibrante como lo es actualmente.

El Dr. David López -narrador de este vídeo- es Médico en análisis políticos de Flacso Ecuador. Historiador y Magister en Historia de la Universidad Nacional de Colombia. Investigador de las relaciones entre Religión y Política en los estados andinos. Pastor y Ministro ordenado del Concilio de las Asambleas de Dios de Colombia. Consejero Académico Asuntos Religiosos del Ministerio del Interior de Colombia.